Man grapping a blooming almond stem

Jean Pierre Jaubert

Mandelprodusent i Valensole-platået i Alpes-de-Haute-Provence i Frankrike

Mannen som brakte mandlene tilbake til Valensole-platået

Jean-Pierre Jaubert er født og oppvokst blant mandeltrærne i Valensole-platået i Provence, og har sett det lokale landskapet endre seg dramatisk. I løpet av hans levetid har mange av de flere tiår gamle mandeltrærne, med hvite blomster som spredte en behagelig duft over åsene, måttet vike for åkrer med blå lavendel.

Inspirert av barndomsminner og i god gammeldags gründer-ånd bestemte Jean-Pierre seg for å bringe mandeltrærne tilbake til hjemstedet. Slik pustet han nytt liv i en lokal tradisjon og forsyner L’Occitane med en enestående økologisk ingrediens: mandelolje fra Provence til produktene våre.

Dette er Jean-Pierre sin historie.

Mandler – en familietradisjon

Man hands pulling a nut from his shell
Jauberts forfedre slo seg ned i Valensole-platået, i skyggen av de snødekte Alpene, for tre hundre år siden. Besteforeldrene hans var opprinnelig sauebønder, men Jaubert forklarer at «mandeldyrking og sauedrift var aktiviteter som utfylte hverandre». Dyrene hvilte ofte under de blomstertunge grenene som ga dem skygge for den kraftige solen.

Innhøstingen av mandler var Jean-Pierres favorittid på året. «Det var en spesiell tid,» forklarer han. «En tid for å dele og nyte hverandres selskap.» Alle samlet seg for å arbeide, mens de spiste oreillettes (søte smultringer fra Provence). Kvinnene fjernet den grønne hinnene, som ble brukt som sauemat, og mennene knuste skallene og tok ut mandlene.

Mandlene kommer tilbake til Valensole-platået

View of a lake, mountain and almond trees land, in the Valensole plateau, France
Det var ikke før i 1979, da Jean-Pierre tok over gården, at mandeltrærne kom tilbake. Minnet om de hvite mandelblomstene gjorde at Jean-Pierre bestemte seg for å dyrke mandeltrær på et lite jordstykke for å puste nytt liv i tradisjonen. Foreldrene hans visste allerede mye om mandeldyrking, og de hjalp til med den første innhøstingen.

Men det er ikke alltid så lett å puste liv i gamle tradisjoner. «Det var vanskelig i begynnelsen, og vi måtte prøve ulike frostbestandige arter for å finne tilbake til den samme balansen vi hadde her for mange år siden,» forklarer Jean-Pierre. 

Gårdsutvidelse med L'Occitane

Rows of almond trees in bloom with a man standing in the middle
I 2000 møtte Jean-Pierre Olivier Baussan, grunnleggeren av L'Occitane, og de to diskuterte Baussans plan om å bruke mandelolje fra Provence i sine kosmetikkprodukter. Etter å ha inngått en avtale om samarbeid med selskapet, plantet Jean-Pierre og broren André 5000 nye mandeltrær. L'Occitane hjalp søskenparet med forskning og oppbygging av bedriften, og fem år senere ble det plantet 5000 trær til i den tørre leirjorden.

Ytterligere 5000 trær ble plantet i 2010, og nå er mandlene en integrert del av gårdsdriften. Takket være Jean-Pierres engasjement har vi fått muligheten til å utnytte mandeloljens mykgjørende og nærende egenskaper i en serie av produkter, fra såper til håndkremer.

Omsorg for jorden, omsorg for miljøet

Butterfly on a flowering almond stems
For Jean-Pierre er det viktig å ta vare på det lokale biologiske mangfoldet. Han lar ugress vokse fritt på jordene, for at det skal tiltrekke seg insekter som lever på bakken. «Vi er glade for å se disse insektene som er en del av livssyklusen,» forklarer han. Han støtter bærekraftige landbruksmetoder og bruker utelukkende økologisk gjødsel. Slik forsikrer han seg om at det ikke blir liggende igjen noen kjemiske stoffer som kan være skadelige for jordsmonnet eller de nyttige insektene.

Ved å ta godt vare på denne unike jorden kan Jean-Pierre og familien hans dyrke 80 hektar med mandeltrær og flere ulike typer mandler. «Jeg ser så mange områder der mandeltrærne ikke kan vokse. Trærne våre blomstrer, i alle betydninger av ordet, takket være det tørre jordsmonnet 700 meter over havet,» sier han. 

Dyrking i naturens eget tempo

Bees hives in the middle of rows of almonds trees
Om våren er området dekket av hvite blomster. «Mandeltreet begynner å blomstre på slutten av vinteren,» sier Jean-Pierre. «Det ønsker våren velkommen med de vakre blomstene med den kraftige duften.» For å hjelpe til med pollineringen har Jean-Pierres svigersønn plassert 300 bikuber i trærne, og forklarer at «biene tar seg av pollineringen av lavendel om sommeren og av mandeltrær om våren.»

Jordene ligger på et platå 700 meter over havet, der miljøet er ideelt for produksjon av mandelolje. Til og med den kraftige mistralvinden bidrar positivt. Den skaper en naturlig luftstrøm som gjør at mandlene begynner å tørke mens de fremdeles henger på trærne.

Neste generasjon med mandler fra Provence

Almond growing on a blossom almond stem
Mandler har alltid spilt en rolle i Jean-Pierre sitt liv. Han husker at han som barn pleide å sykle for å plukke de første blomstene og gi dem i gave til moren sin. Neste generasjon er heldigvis allerede involvert; datteren Pauline eier en liten butikk i nærheten og selger farens produkter.

Jean-Pierre har grunn til å være stolt over rollen sin i produksjonen av mandelolje. Ikke bare skaper han rene, økologiske ingredienser, han brakte også en tradisjonsrik plante tilbake til Valensole-platået. «Det er en sann glede å se disse trærne trives og nyte dette unike området med den enestående beliggenheten hver dag» sier han.

Mandelinspirerte produkter

Bli kjent med noen av de andre produsentene våre

Woman in a land of immortelle

Michael Comte

«Det er en dyrebar olje, for middelhavseinen vokser sakte og må tørkes i to år før destillering. Dette er en eterisk olje man må jobbe for. Middelhavseinen er vakker, og selv om den har en vridd stamme, er det et verdifullt tre.»

Woman carrying a wooden bow full of verbena

Philippe & Magalie Mary

«Det vi liker aller best ved å dyrke verbena, er duften av planten og de vakre markene, landskapet med brede linjer i vakre grønnfarger»

Man standing over a tank full of drying almonds

Pascale Chérubin

– Livet består av muligheter, og det er de som viser oss vei. Takket være dette dyrker jeg i dag syv hektar med evighetsblomster. Jeg ønsker å balansere jobb og familieliv, og størrelsen på gården min gjør det mulig. Selv om jeg ikke jobber ute i avlingene mine hver dag, bor familien min og jeg midt i hjertet av åkrene. Evighetsblomsten er en stor del av livet mitt, selv når jeg ikke er på jobb.»