Woman in a land of immortelle cutting down immortelle flowers

Møt Pascale Chérubin

Immortelle-produsent på Korsika

DEN FØRSTE KVINNEN SOM BEGYNTE Å DYRKE IMMORTELLE PÅ KORSIKA

Å dyrke immortelle med erfaring og kompetanse

La oss presentere Pascale Chérubin, den første kvinnen som begynte å dyrke de knallgule immortelleblomstene. I dag dyrker hun de kraftige plantene på syv hektar på Korsika.

Pascale hadde studert biologi og uteksaminert seg med en mastergrad i miljøbiologi, da skjebnen brakte henne til den kuperte og solrike øya Korsika i 1994. Der forelsket hun seg i de ikoniske immortelleblomstene, som dekker landskapet som et gult teppe i årets varmeste måneder.

Pascale har samarbeidet med L’Occitane siden 2006. Hun bruker økologiske jordbruksmetoder for å produsere blomster som senere blir destillert til eteriske oljer. Disse oljene tilsettes i et utvalg av anti-age-kremene våre. Dette er historien om hvordan dette samarbeidet oppsto.

BYTTET UT STORBYLIVET MOT ØKOLOGISK LANDBRUK

Land of yellow immortelle flowers and a woman hand grabing one
Pascale er født og oppvokst i Marne, omgitt av bølgende vinmarker der det dyrkes druer til champagne, og hun møtte mannen sin i Paris. Det var imidlertid først da mannen hennes ble tilbudt en ny jobb, at Pascales store reise begynte. Familien flyttet fra de brede avenyene i Paris til den blomsterkledde korsikanske landsbygda, der hun oppdaget og forelsket seg i immortelle. Hun forteller at «det nye bostedet passet oss perfekt – en landlig tilværelse i et enestående og fredet miljø».

På Korsika brukte Pascale mastergraden sin i miljøbiologi og erfaringen som skolelærer for å vende tilbake til naturen. Hun begynte å undervise fremtidige bønder i jordforvaltning og planteproduksjon og ble med i foreningen CIVAM Bio Corse, som omskolerer bønder i økologiske jordbruksmetoder.
Wild land of yellow immortelle flower with the sea at the back
Pascale så at den økende etterspørselen etter immortelle satte det naturlige korsikanske økosystemet i fare, og at hun ved å dyrke blomsten selv, kunne beskytte landskapet. Hun forteller:

– Destillatører har produsert eterisk olje fra immortelle på Korsika siden 1990-tallet, men de brukte villblomster. Dyrking av immortelleblomster bremset opp overhøstingen og ble starten på en ny industri på øya, takket være L’Occitane. Dette er bakgrunnen for at jeg bestemte meg for å dyrke korsikanske immortelleblomster. 

Pascale forteller at hun ville gå foran med et godt eksempel, så hun og familien begynte å lete etter en egen gård.

PASCALE OG IMMORTELLE – EN KJÆRLIGHETSHISTORIE

Woman putting her arm around immortelle flowers
Pascales fascinasjon for den velgjørende og velduftende blomsten skyldes plantens enestående tilpasningsevne. – Jeg liker immortelleblomsten fordi den er hardfør, men raffinert på samme tid, forklarer hun. – Den er velduftende og produserer en verdifull olje. Den vokser under ekstremt barske forhold, men holder seg vakker. Jeg liker denne kombinasjonen av robusthet og skjønnhet.

Pascale gleder seg også over hvordan kjærligheten til blomsten har blitt en betydelig del av hverdagslivet hennes. – Jeg jobber ikke med avlingene mine hver dag, men familien og jeg bor midt i åkrene våre, forteller hun. – Immortelleblomsten har blitt en del av livsrytmen vår, og vi lever med den hver eneste dag.

Å SÅ VILLE FRØ FOR Å BESKYTTE LANDSKAPET

Yellow immortelle flowers lying on a burlap
I 2006 presenterte CIVAM Bio Pascale for L’Occitane, og tilfeldighetene ville det slik at hun samtidig fant den perfekte gården. Pascale husker hvordan de startet opp. – I begynnelsen samlet vi ville frø og sendte dem til gartnerskolen i Romans-sur-Isère i Frankrike til spiring. De sendte oss spirer tilbake, som vi plantet, forteller hun. – Folk som var ute og gikk lurte fælt på hva vi dyrket midt på et jorde fullt av stein! 

I dag vanner Pascale immortelleplantene sine med naturlig regnvann og gir dem litt organisk gjødsel. Blomsten er «perfekt tilpasset de varme og tørre værforholdene og det tynne, steinete korsikanske jordsmonnet».

TIL RYTMEN AV BLOMSTER OG FAMILYLIV

Bed of yellow immortelles with the sun shining at the back
I dag ligger hjemmet til Pascales familie midt i åkrene, omgitt av et bølgende hav av knallgule blomster. Rytmen på gården følger familielivet. Innhøstingen skjer i løpet av de to siste ukene av juni eller tidlig i juli, akkurat når høysommeren begynner å bade øya i sitt kraftige lys og barna får sommerferie fra skolen. Det høres kanskje idyllisk ut, men dette livet er ikke helt uten utfordringer, som Pascale sier:

– Hvert år er det nye overraskelser. Vi står overfor uvær, mekaniske problemer og sikkerhetsrisikoer. Det kan være veldig stressende.

Samme dag som blomstene er høstet inn, sender Pascale dem til sin venn Stephan Francisci, som er destillatør. Det er viktig å handle raskt for å unngå at blomstene gjærer, for det kan ødelegge oljen. Pascale og Francisci samarbeider tett for å sikre høyest mulig kvalitet.
Aerial view of a land of immortelle with a tractor harvesting

Arbeidet på åkrene før innhøsting

Etter innhøsting tørker den stekende julisola ut bakken. Immortelleplantene går i dvale og våkner ikke før de første dråpene høstregn treffer jorda. Hver tredje uke i løpet av høsten og våren jobber Pascale på åkrene og fjerner ugress med traktoren sin.

I underkant av en måned før innhøsting monterer Pascale og naboene hennes fôrhøsteren på traktoren hennes, slik at hun er klar når tiden er inne. Her gjelder det å treffe riktig: – Hvis du høster for tidlig, er ikke plantene ferdige med å produsere olje ennå, og hvis du høster for sent, har vinden og varmen tørket dem ut. I begge tilfeller mister du mye olje.

Å BYGGE OPP ET FRUKTBART FORHOLD

Enlighted land of yellow immortelle flower  with trees athe the back
I 2006, da Pascale og L’Occitane ble kjent, var dyrking av immortelle – som et alternativ til plukking av viltvoksende blomster – relativt nytt for alle på Korsika. L’Occitane bidro med sin kunnskap om lavendeldyrking i utviklingen av de nye landbruksmetodene.

Siden den gang har både L’Occitane og Pascale fortsatt å nyte godt av fordelene ved samarbeidet. L’Occitane har en engasjert immortelleprodusent som forsyner oss med denne effektive ingrediensen, og Pascale har L’Occitanes løpende støtte gjennom gode og dårlige tider – som for eksempel da gården og jorda hennes ble skadet av brann. Gjennom samarbeidet med L’Occitane kan Pascale fortsette å gjøre det hun virkelig elsker – å dyrke den dyrebare immortelleblomsten.

Produkter inspirert av immortelleblomsten